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Kurt Maas

Kurt Maas – Fondateur de l'entreprise

Musicien, pédagogue, entrepreneur

Kurt Maas a dirigé et façonné l'entreprise pendant plus de 40 ans. Durant cette période, le distributeur d'une seule maison d'édition est progressivement devenu une entreprise qui, en collaboration avec ses partenaires internationaux, propose maintenant une gamme d'environ 700 000 titres en livraison.
Le rôle prépondérant de Kurt Maas dans cette évolution est une raison suffisante pour que nous nous souvenions de cette personne unique, de sa vie mouvementée et de ses mérites.

Jeunes années

Kurt Maas est né en 1942 à Neusattl (aujourd'hui Nové Sedlo) dans l'Egerland, en plein milieu de la guerre et des expulsions. En 1945, sa famille ainsi que les autres Allemands de Bohême sont expulsés et déménagent en Franconie. C'est là-bas que se révèle la fibre musicale du jeune Kurt qui, âgé de neuf ans, demande à ses parents de lui acheter un accordéon.

À l'époque de la pénurie des années d'après-guerre, il ne s'agit pas d'une requête évidente, mais Kurt reçoit finalement son instrument et, à 14 ans, il est déjà en mesure de gagner lui-même de l'argent en jouant dans des cafés et des restaurants.

Cependant, les parents de Maas exigent dans un premier temps qu'il apprenne un métier sûr. Il obtempère et effectue une formation de commercial avant de rejoindre immédiatement le conservatoire Hohner à Trossingen afin d'y étudier la musique. Son idée d'origine, rejoindre l'Amérique aussi rapidement que possible afin de découvrir le jazz au plus près, a alors déjà fait son chemin. Après des études de trois ans, il met celle-ci à exécution : Maas fonde un trio et recrute chez Home Lines Reederei, où il divertit les passagers durant le transport de ligne entre l'Europe et les États-Unis .

Fin 1963, après environ un an et demi en mer, il bénéficie d'un trajet gratuit sur le SS Homeric et arrive finalement à rejoindre le lieu qu'il souhaite, la Berklee School of Music à Boston, où il s'inscrit à des cours de composition et d'arrangement.

Berklee et l'entreprise de partitions

Portrait de Kurt Maas

Le contact avec les professeurs, mais également avec de célèbres jazzmen américains qu'il rencontre lors de concerts marquent durablement Kurt Maas. C'est ainsi que naît son souhait de rendre également accessible l'apprentissage du jazz en Allemagne, selon l'exemple américain. En effet, malgré le grand intérêt des musiciens allemands, aucune formation universitaire pratique de jazz n'existe. Kurt Maas veut changer cela : de retour en Allemagne, il poursuit l'idée d'établir en Allemagne le « Berklee Correspondence Course », un cours de jazz par correspondance. Ce projet avorte en raisons de problèmes légaux.

Cependant, dans le même temps, une opportunité s'ouvre à lui. Celle-ci engendrera la création du Notenversand Kurt Maas. Lawrence Berk, fondateur du Berklee Colleges, lui confie la distribution des livres et des partitions de l'école en Europe. Maas fonde ensuite une entreprise de vente par correspondance qui devient rapidement la principale centrale européenne de distribution de partitions d'Amérique, ce qui lui assure une certaine célébrité dans le milieu du jazz.

Du jazz au conservatoire

En plus de son entreprise, l'infatigable Kurt Maas poursuit également ses projets pédagogiques. En 1972, le conservatoire Richard Strauss de Munich (RSK) lui propose une mission d'enseignement pour des cours de jazz. Il enseigne l'harmonie, les arrangements et la rythmique dans le jazz aux étudiants de musique classique. La fondation du RSK-Bigband lui permet de proposer également une offre pratique aux étudiants intéressés. En tant que jazzman, il reste cependant tout d'abord une exception au sein du conservatoire.

Ce n'est qu'en 1987, lorsque Martin Maria Krüger reprend la direction du RSK que Kurt Maas peut atteindre son véritable objectif : développer un département autonome de jazz. Au terme de quatre années de travail de développement durant lesquelles Kurt Maas fait appel à Leonid Chizhik, Peter O’Mara, Leszek Zadlo, Hermann Breuer, Thomas Zoller et Claus Reichstaller, les premiers étudiants peuvent s'inscrire en 1991 à une formation de jazz au RSK.

Après des années d'efforts souvent stressants marquées par de nombreux revers frustrants, Kurt Maas a réussi à établir le jazz dans une formation à part entière d'une haute école allemande. Pendant 17 années, il restera directeur du département de jazz, avant de prendre sa retraite en 2008.

Kurt Maas Jazz Award

Kurt Maas Jazz Award

Les traces de Kurt Maas mènent dans de nombreux coins et recoins du bâtiment ramifié « Jazz in Bayern ». De nombreux musiciens qui jouent désormais avec de petites formations ou des big bands sur les scènes des clubs et donnent des concerts, ou qui enseignent eux-mêmes ont suivi ses cours. Afin de rendre hommage à ses mérites, la Haute École de musique et de théâtre de Munich, qui accueille le RSK 2008, a créé le Kurt Maas Jazz Award. Il s'agit d'un prix qui honore les performances des meilleurs étudiants.

Et le premier prix n'aurait pas pu être mieux choisi : le gagnant remporte une bourse pour un séjour de plusieurs semaines au Berklee College of Music, l'institut de jazz qui signifiait tant pour Kurt Maas et qui est à l'origine de son parcours de pédagogue et d'entrepreneur.